Composizione

Principi attivi
Dexamethasonum.

Sostanze ausiliarie

Dexamethason Galepharm 1 mg compresse
Lactosum monohydricum 73 mg, Cellulosum microcristallinum, Carmellosum natricum conexum corresp. Natrium max. 0.2 mg, Magnesii stearas.

Dexamethason Galepharm 4 mg compresse
Lactosum monohydricum 70 mg, Cellulosum microcristallinum, Carmellosum natricum conexum corresp. Natrium max. 0.2 mg, Magnesii stearas.

Forma farmaceutica e quantità di principio attivo per unità

Compresse divisibili da 1 mg o 4 mg di desametasone.

Indicazioni / possibilità d’impiego

Edema cerebrale (causato da tumore cerebrale, trauma cranio-cerebrale, sanguinamento intracerebrale, interventi neurochirurgici, ascesso cerebrale, encefalite, meningite, lesioni da irradiazione). Recidive acute di poliartrite cronica non sufficientemente controllate con antireumatici non steroidei. Severo asma bronchiale. Eritrodermia acuta. Recidive acute di pemfigo volgare, trattamento iniziale di eczema acuto non controllabile. Recidive acute di sarcoidosi cutanea e di colite ulcerosa. Severe malattie infettive (solo assieme ad antibiotici). Terapia palliativa di tumori maligni. Profilassi e terapia del vomito da citostatici.

Trattamento della malattia da coronavirus 2019 (COVID-19) negli adulti e negli adolescenti (di età minima di 12 anni e con peso corporeo di almeno 40 kg) che richiedono un apporto supplementare di ossigeno.

Posologia / Impiego

Il desametasone viene somministrato con dosaggio individuale, tenendo conto della severità e del decorso della malattia, della reazione del paziente e anche della durata prevista della terapia.

La dose giornaliera va somministrata intera, di mattina (terapia circadiana). Nel trattamento dell’edema cerebrale e nell’ambito della terapia palliativa e antiemetica, può essere necessario suddividere la dose giornaliera in 2–4 somministrazioni.

Se necessario, le compresse di Dexamethason Galepharm possono essere dimezzate e assunte dopo i pasti senza masticarle, con un po’ d’acqua.

Per ridurre gli effetti indesiderati, non appena le condizioni del paziente lo consentono, è opportuno ridurre gradualmente (a intervalli di pochi giorni) una dose iniziale elevata. Per il desametasone, la dose di mantenimento corrisponde di regola a non più di 0.5–1 mg al giorno.

Nell’edema cerebrale, nei casi più gravi si inizia di regola con la somministrazione endovenosa di desametasone e si passa poi, in caso di miglioramento, al trattamento orale con 4–16 mg al giorno. Nei casi più lievi, può essere sufficiente l’uso orale di 2–8 mg.

Nelle recidive acute di poliartrite cronica non sufficientemente controllate con antireumatici non steroidei, nell’asma bronchiale severo, nell’eritrodermia acuta, nelle recidive acute del pemfigo volgare, sarcoidosi cutanea e colite ulcerosa, nel trattamento iniziale di eczemi acuti incontrollabili, dose iniziale di 4–16 mg al giorno. Nella terapia a lungo termine pianificata al termine del trattamento della recidiva acuta, il trattamento deve essere convertito dal desametasone al predniso(lo)ne.

Nelle malattie infettive severe (solo in associazione con antibiotici), 8–16 mg al giorno complessivamente per 2–3 giorni, con rapida riduzione della dose.

Per la terapia palliativa dei tumori maligni, inizialmente 8–16 mg; dosaggio a lungo termine 4–12 mg al giorno.

Per la prevenzione e la terapia del vomito da citostatici il giorno precedente la terapia citostatica pianificato, 8 mg per via orale; all’inizio della terapia, 8–12 mg e.v., quindi, 16–24 mg al giorno per via orale per complessivamente 2 giorni.

La linearità della dose delle compresse da 1 mg rispetto alle compresse da 4 mg non è stata studiata.

Per il trattamento della COVID-19, i pazienti adulti ricevono 6 mg per via orale una volta al giorno per un massimo di 10 giorni. La durata del trattamento dipende dalla risposta clinica e dal fabbisogno individuale del paziente.

Trattamento a lungo termine

L’alterata risposta allo stress in terapia a lungo termine con glucocorticoidi richiede un aggiustamento della dose di corticosteroidi alle condizioni dello stress. In questi casi si utilizza di regola idrocortisone e.v.:

  • Nelle malattie generali: Raddoppio, event. triplicazione dell’ultima dose di Dexamethason Galepharm somministrata.
  • Nei piccoli interventi chirurgici: In aggiunta prima dell’inizio, 100 mg di idrocortisone e.v.
  • Negli interventi chirurgici medi: In aggiunta prima dell’intervento, 100 mg di idrocortisone e.v. e poi ogni 6 ore 100 mg di idrocortisone per 24 ore.
  • Negli interventi di chirurgia maggiore: In aggiunta prima dell’inizio dell’intervento, 100 mg di idrocortisone e poi ogni 6 ore almeno per 72 ore. Ulteriore trattamento a seconda del decorso.

Come per qualsiasi terapia con glucocorticoidi, il trattamento con Dexamethason Galepharm non deve essere interrotto bruscamente, ma con una riduzione lenta e graduale della dose giornaliera, per evitare un peggioramento o una riacutizzazione della malattia, un’insufficienza surrenalica acuta e una sindrome da privazione di cortisone.

Nel caso in cui Dexamethason Galepharm debba essere utilizzato al posto di altri glucocorticoidi, bisogna osservare le dosi equivalenti (vedere «Proprietà/effetti»).

Istruzioni posologiche speciali

Bambini e adolescenti

Il dosaggio deve basarsi più sulla severità della malattia e sulla risposta alla terapia, che non sull’età, sul peso corporeo o sulla statura. Negli infanti e nei bambini di 0–11 anni, sono sufficienti in generale dosi più basse rispetto a quelle utilizzate negli adulti. Dopo una risposta sufficiente, la dose di desametasone va ridotta a piccoli passi fino alla dose più bassa possibile e sospesa appena possibile. Durante un trattamento a lungo termine, la terapia deve essere intermittente o alternata.

Nei quadri clinici gravi, è necessaria di solito un’applicazione e.v. di desametasone (vedere l’informazione professionale di Dexamethason Galepharm Amp). Se è possibile il passaggio al trattamento orale, il dosaggio corrisponde a quello e.v. Valgono le seguenti raccomandazioni generali per il dosaggio:

  • Recidiva acuta di poliartrite cronica non sufficientemente controllata con antireumatici non steroidei:

0.15–0.45 mg/kg al giorno (nelle situazioni pericolose per la vita, breve infusione di 3 mg/kg di desametasone).

  • Severo asma bronchiale:

0.15–0.3 mg/kg al giorno per alcuni giorni.

  • Recidive acute di gravi dermatosi (es. eritrodermia, pemfigo volgare, eczemi incontrollabili, sarcoidosi cutanea):

Dosaggio a seconda della severità: dosaggio elevato 0.3–0.45 mg/kg al giorno, dosaggio medio 0.15 mg/kg al giorno.

  • Profilassi e terapia del vomito da citostatici:

2–4 mg circa 30 min. prima della somministrazione dei citostatici, più 2–4 mg circa 6–8 ore dopo la chemioterapia.

Trattamento della COVID-19:

Pazienti con disturbi della funzionalità epatica

Non sono necessari aggiustamenti della dose.

Pazienti con disturbi della funzionalità renale

Non sono necessari aggiustamenti della dose.

Pazienti anziani

Non sono necessari aggiustamenti della dose.

Bambini e adolescenti

Nei pazienti pediatrici (adolescenti di età pari o superiore ai 12 anni) si raccomanda una dose di 6 mg per via orale una volta al giorno per un massimo di 10 giorni. La durata del trattamento dipende dalla risposta clinica e dal fabbisogno individuale del paziente. Sono disponibili solo dati limitati per i pazienti di età inferiore ai 18 anni.

Controindicazioni

In caso di ipersensibilità a uno dei componenti, il medicamento non può essere usato.

Avvertenze e misure precauzionali

Le possibili complicanze della terapia corticosteroidea dipendono dal dosaggio e dalla durata della terapia. Perciò, in ciascun paziente vanno valutati individualmente i benefici e i rischi del dosaggio e della durata del trattamento. Inoltre bisogna determinare se sia indicata una terapia quotidiana o intermittente.

Il trattamento a lungo termine va condotto solo dopo attenta valutazione dei benefici e dei rischi. A questo scopo, i pazienti vanno monitorati per riconoscere i segni che rendono necessaria una riduzione del dosaggio o una sospensione del trattamento.

Il trattamento a lungo termine per più di 2 settimane può causare insufficienza CS, attraverso un’inibizione del rilascio di ACTH, che può condurre ad atrofia della corteccia surrenale. La mancata funzione corticosurrenale può durare un anno e più e comporta per il paziente un rischio pericoloso per la vita in situazioni di stress e di sovraccarico.

Come per qualsiasi terapia con glucocorticoidi, il trattamento con Dexamethason Galepharm non deve essere interrotto bruscamente, ma con una riduzione lenta e graduale della dose giornaliera, per evitare un peggioramento o una riacutizzazione della malattia, un’insufficienza surrenalica acuta e una sindrome da privazione di cortisone.

Nell’edema cerebrale acuto e stato asmatico, Dexamethason Galepharm non va somministrato in sostituzione del trattamento convenzionale, ma in aggiunta ad esso.

Nelle malattie respiratorie croniche non complicate, i glucocorticoidi non vanno utilizzati.

Il trattamento con Dexamethason Galepharm può causare un’immunosoppressione e, quindi, aumentare il rischio di infezioni batteriche, virali, fungine, parassitarie e opportunistiche. Inoltre, Dexamethason Galepharm può mascherare i sintomi di un’infezione già presente o in fase di sviluppo e, quindi, renderne più difficile la diagnosi. Le infezioni latenti, tra cui la tubercolosi o l’epatite B, possono essere riattivate.

Nella terapia palliativa dei tumori maligni, i glucocorticoidi vengono somministrati in generale in aggiunta alla terapia anti–tumorale specifica.

Nei COVID-19 pazienti che sono già in trattamento con corticosteroidi sistemici (orali) per altri motivi (ad es. pazienti con malattia polmonare ostruttiva cronica), ma che non necessitano di un apporto supplementare di ossigeno, la somministrazione di corticosteroidi sistemici non deve essere interrotta.

La prudenza è necessaria in:

  • infezioni virali acute (epatite B, varicella, herpes zoster, herpes simplex, cheratite erpetica, poliomielite, morbillo). È necessaria particolare prudenza se, durante una terapia con Dexamethason Galepharm, dei pazienti immunosoppressi senza precedente infezione da varicella o morbillo hanno contatti con persone affette da varicella o morbillo. Queste malattie possono assumere, nei pazienti in terapia con Dexamethason Galepharm, un decorso particolarmente severo. Le infezioni da varicella che compaiono durante un trattamento sistemico con corticosteroidi, possono assumere un decorso severo e, soprattutto nei bambini, mortale. Esse richiedono un immediato trattamento, ad esempio con aciclovir e.v. Nei pazienti a rischio, è indicata una profilassi con aciclovir o un’immunoprofilassi passiva con immunoglobulina anti varicella-zoster;
  • infezioni batteriche acute e croniche: uso solo sotto copertura antibiotica. Prima del trattamento, bisogna escludere un’amebiasi latente, e i pazienti con tubercolosi latente o con tubercolosi d’organo devono ricevere una profilassi con tubercolostatici durante il trattamento a lungo termine con glucocorticoidi;
  • micosi e parassitosi sistemiche. Nei pazienti con infestazione nota o sospetta da strongiloidi, i glucocorticoidi possono causare recidive o diffusione della malattia;
  • circa 8 settimane prima fino a 2 settimane dopo vaccinazioni protettive con vaccini vivi. Le vaccinazioni con vaccini inattivati sono in generale possibili. Bisogna però tener conto del fatto che la reazione immunitaria e, quindi, il successo della vaccinazione, possono essere ridotti ai dosaggi più elevati di glucocorticoidi;
  • linfoadenite dopo vaccinazione con BCG;
  • epatite cronica HBsAg-positiva;
  • diabete mellito di difficile controllo, perché la tolleranza al glucosio può essere ridotta; bisogna condurre regolari controlli della glicemia ed eventualmente un aggiustamento della dose degli antidiabetici;
  • ipotiroidismo e cirrosi epatica, perché in questi casi l’azione dei glucocorticoidi è potenziata;
  • tendenza alla trombosi;
  • infarto miocardico acuto;
  • ipertensione arteriosa e insufficienza cardiaca di difficile controllo;
  • miastenia grave e contemporanea somministrazione di inibitori della colinesterasi, perché in questi casi l’azione degli inibitori della colinesterasi è ridotta e il rischio di una crisi miastenica è aumentato. (Gli inibitori della colinesterasi devono essere interrotti, quando possibile, 24 ore prima della somministrazione di un corticosteroide);
  • ulcera gastrointestinale;
  • osteoporosi;
  • malattie psichiatriche, tra cui la suicidalità (anche in anamnesi): Si raccomanda un monitoraggio neurologico o psichiatrico;
  • glaucoma ad angolo chiuso o aperto, ulcera o lesioni della cornea: si raccomanda uno stretto monitoraggio oftalmologico e terapia.

A causa del rischio di perforazione intestinale, Dexamethason Galepharm può essere utilizzato solo in presenza di un’indicazione obbligatoria e sotto corrispondente monitoraggio in:

  • severa colite ulcerosa con pericolosa perforazione;
  • diverticolite;
  • enteroanastomosi (subito dopo l’intervento).

I sintomi di un’irritazione peritoneale dopo perforazione gastrointestinale possono mancare nei pazienti che ricevono dosi elevate di glucocorticoidi.Nell’uso concomitante di fluorochinoloni, sussiste un rischio aumentato di comparsa di disturbi tendinei, tenosinoviti e lacerazione tendinea.Durante situazioni di stress fisico, può essere necessario un temporaneo aumento della dose giornaliera di corticosteroidi.Possono comparire gravi reazioni anafilattiche che richiedono appropriate misure precauzionali (disponibilità del trattamento di uno shock anafilattico).A dosi elevate, è importante garantire un adeguato apporto di potassio e una restrizione del sodio. Inoltre, bisogna monitorare i livelli sierici di potassio.A dosi elevate può comparire una bradicardia.Dopo l’uso di desametasone da solo o in associazione con chemioterapia, in pazienti con neoplasie ematologiche maligne è stata riportata una sindrome da lisi tumorale (TLS). I pazienti con tumori ad elevato tasso di proliferazione o elevata sensibilità agli agenti citotossici, come pure i pazienti con elevato carico tumorale, presentano un alto rischio di TLS e devono essere, quindi, strettamente monitorati. Inoltre, vanno adottate appropriate misure precauzionali.

Crisi del feocromocitoma

Dopo l’applicazione di corticosteroidi è stata segnalata la comparsa di una crisi di feocromocitoma, che può essere fatale. Nei pazienti con un sospetto o una diagnosi di feocromocitoma, i corticosteroidi devono essere utilizzati solo dopo un’adeguata valutazione del rapporto rischio/beneficio.

Disturbi visivi

Nel trattamento sistemico o locale con corticosteroidi, possono comparire disturbi visivi. Se compaiono sintomi quali visione offuscata o altri problemi della vista, il paziente deve essere inviato dall’oculista per accertare le possibili cause, quali cataratta, glaucoma o malattie rare come la corioretinopatia sierosa centrale, comparse in trattamento con corticosteroidi sistemici o locali.

Prematuri

Dopo terapia precoce (<96 ore dalla nascita) in neonati prematuri con malattia polmonare cronica a dosi iniziali di 0.25 mg/kg due volte al giorno, i dati disponibili indicano effetti a lungo termine negativi sullo sviluppo neuronale.

Bambini e adolescenti

L’uso di Dexamethason Galepharm durante la fase di sviluppo dei bambini deve avvenire solo dopo un’attenta valutazione dei rischi e dei benefici. Va condotta una terapia intermittente o alternata.

Pazienti anziani

Siccome i pazienti anziani presentano un rischio aumentato di osteoporosi, Dexamethason Galepharm deve essere utilizzato solo con un’attenta valutazione dei rischi e dei benefici.

Sostanze ausiliarie

Dexamethason Galepharm contiene lattosio. I pazienti affetti da rari problemi ereditari di intolleranza al galattosio, da deficit totale di lattasi, o da malassorbimento di glucosio-galattosio, non devono assumere questo medicamento.

Questo medicamento contiene meno di 1 mmol (23 mg) di sodio per compresse, cioè essenzialmente «senza sodio».

Interazioni

MedicamentiAlterazione degli effetti
Saluretici, amfotericina, lassativiUlteriore eliminazione di potassio
Medicamenti che inducono il CYP3A4, quali rifampicina, fenitoina, carbamazepina, barbiturici e primidoneRiduzione dell’effetto dei corticosteroidi, per aumento della clearance
Medicamenti che inibiscono il CYP3A4, quali ketoconazolo, itraconazolo, ritonavir e cobicistatIl rischio di effetti collaterali da corticosteroidi sistemici può essere aumentato
EfedrinaRiduzione dell’effetto, per accelerazione del metabolismo dei corticosteroidi
Antiflogistici/Antireumatici non steroideiRischio aumentato di sanguinamenti, ulcerazioni e perforazioni gastrointestinali
SalicilatiRiduzione dell’effetto dei salicilati, per aumento della clearance.
Nel trattamento a lungo termine, rischio aumentato di sanguinamenti e ulcerazioni gastrointestinali, che possono causare perforazione. Una riduzione della dose di glucocorticoidi deve essere praticata con prudenza, perché possono comparire intossicazioni da salicilati.
EstrogeniPossibile potenziamento dell’effetto dei corticosteroidi, per riduzione della clearance
Vaccinazioni con vaccini inattivatiPossibile compromissione dell’immunizzazione
Sostanze che inibiscono la colinesterasiRiduzione dell’inibizione della colinesterasi
Glicosidi cardiaciPotenziamento dell’effetto dei glicosidi, per carenza di potassio
Antidiabetici orali, insulinaDiminuita riduzione della glicemia, può aumentare il fabbisogno di antidiabetici
Derivati cumariniciRiduzione o potenziamento dell’effetto degli anticoagulanti, può essere necessario un aggiustamento della dose di anticoagulanti nell’uso concomitante
PraziquantelPossibile riduzione della concentrazione di praziquantel nel sangue
Atropina e altri anticolinergiciRischio di ulteriore aumento di una pressione intraoculare già aumentata
ACE-inibitoriAumentato rischio di comparsa di alterazioni dell’emocromo
Clorochina, idrossiclorochina, meflochinaAumentato rischio di comparsa di miopatie e cardiomiopatie
ImmunosoppressoriAumentata tendenza alle infezioni e possibile manifestazione o peggioramento di infezioni latenti già presenti
CiclosporinaInoltre aumentato rischio di comparsa di convulsioni cerebrali, per aumento dei livelli ematici di ciclosporina
Miorilassanti non depolarizzantiPossibile prolungamento del rilasciamento muscolare
SomatotropinaPossibile riduzione dell’effetto della somatotropina durante la terapia a lungo termine
ProtirelinaPossibile minore aumento del TSH
FluorochinoloniPossibile aumentato rischio di comparsa di disturbi tendinei
AntiacidiNell’assunzione contemporanea: possibile riduzione della biodisponibilità dei glucocorticoidi e quindi riduzione dell’efficacia

Gravidanza, allattamento

Gravidanza

Gli studi sugli animali hanno dimostrato effetti indesiderati sul feto, non esistono studi controllati sull’uomo. Come tutti i glucocorticoidi, anche il desametasone attraversa la barriera placentare. Perciò, nella terapia a lungo termine in gravidanza, non si possono escludere ad esempio disturbi dello sviluppo intrauterino. Nel trattamento alla fine della gravidanza, sussiste per il feto il pericolo di un’atrofia della corteccia surrenale, che può richiedere una graduale riduzione della terapia sostitutiva nel neonato.

Perciò, Dexamethason Galepharm, come tutti i glucocorticoidi, non va utilizzato durante la gravidanza, soprattutto nei primi tre mesi, a meno che non sia chiaramente necessario. In presenza di indicazione, il prednisolone (o il prednisone) è da preferire a tutti gli altri glucocorticoidi, soprattutto ai fluorurati, perché attraversa più difficilmente la placenta.

In caso di gravidanza accertata o sospetta, avvisare sempre il medico.

I bambini di madri trattate con alte dosi di glucocorticoidi in gravidanza vanno attentamente monitorati, per riconoscere i segni di un ipocorticismo.

Allattamento

Come tutti gli altri glucocorticoidi, il desametasone passa in piccolissime quantità nel latte materno e potrebbe compromettere la funzione CS e l’accrescimento del lattante. Le madri che ricevono glucocorticoidi durante l’allattamento devono quindi interrompere l’allattamento.

Effetti sulla capacità di condurre veicoli e sull’impiego di macchine

Soprattutto all’inizio del trattamento con Dexamethason Galepharm, possono comparire alterazioni della capacità di condurre veicoli e di impiegare macchine. Questa compromissione è da ricondurre soprattutto alle alterazioni dell’umore, delle motivazioni e della capacità di concentrazione.

Effetti indesiderati

Gli effetti indesiderati del desametasone dipendono dalla dose e dalla durata del trattamento, nonché dall’età, dal sesso e dalla malattia di base del paziente.

Il rischio di effetti indesiderati è basso nella terapia a breve termine con corticosteroidi. Bisogna però far attenzione ai sanguinamenti intestinali (spesso causati da stress), che possono decorrere con pochi sintomi a causa dell’impiego di corticosteroidi.

Nella terapia a lungo termine a dosi elevate, possono comparire i noti effetti collaterali dei glucocorticoidi.

Infezioni e malattie parassitarie

Aumento del rischio di infezione, mascheramento di infezioni, comparsa, peggioramento o riattivazione di infezioni batteriche, virali, fungine, parassitarie e opportunistiche, attivazione di una strongiloidiasi.

Patologie del sistema emolinfopoietico

Moderata leucocitosi, linfopenia, eosinopenia, policitemia.

Patologie del sistema immunitario

Reazioni da ipersensibilità, reazioni anafilattiche severe, quali aritmia, broncospasmo, aumento o riduzione della pressione arteriosa, scompenso circolatorio, arresto cardiaco.

Patologie endocrine

Insufficienza surrenalica.

Sindrome di Cushing (es. faccia a luna piena, accumulo di grasso addominale), vedere Avvertenze e misure precauzionali.

Disturbi del metabolismo e della nutrizione

Ritenzione di sodio con formazione di edemi, aumento dell’eliminazione di potassio, calcio e fosfati.

Aumento del peso corporeo, ridotta tolleranza al glucosio, diabete mellito, ipercolesterolemia, ipertrigliceridemia, aumento dell’appetito.

Patologie psichiatriche

Psicosi, mania, depressione, allucinazioni, labilità affettiva, irritabilità, aumento dell’iniziativa, euforia, agitazione interiore, disturbi del sonno, suicidalità.

Patologie del sistema nervoso

Aumentata pressione intracranica con papilla da stasi (pseudotumor cerebri), comparsa o peggioramento di epilessia (convulsioni).

Patologie dell’occhio

Aumento della pressione intraoculare (glaucoma), opacizzazione del cristallino (cataratta), in particolare con opacizzazione sottocapsulare posteriore, peggioramento dei sintomi nell’ulcera della cornea, favoreggiamento delle infezioni oculari virali, fungine e batteriche, peggioramento delle infezioni cornee batteriche, ptosi, midriasi, chemosi, perforazione iatrogena della sclera, corioretinopatia, visione offuscata.

Patologie vascolari

Ipertensione arteriosa.

Aumento del rischio di arteriosclerosi e trombosi, vasculite, aumento della fragilità capillare.

Patologie gastrointestinali

Ulcere peptiche dello stomaco e del duodeno, sanguinamenti dello stomaco, infiammazione del pancreas, disturbi dello stomaco.

Patologie della cute e del tessuto sottocutaneo

Strie cutanee (striae rubrae), dermatite periorale, atrofia cutanea, sanguinamenti cutanei puntiformi (petecchie), ematomi (ecchimosi), acne steroidea, rallentata guarigione delle ferite, teleangectasie, ipertricosi, alterazioni della pigmentazione cutanea.

Patologie del sistema muscoloscheletrico e del tessuto connettivo

Atrofia muscolare, debolezza muscolare, miopatia, disturbi tendinei, tenosinovite, lacerazioni tendinee, osteoporosi, necrosi ossea asettica, rallentamento della crescita nei bambini, lipomatosi epidurale.

Patologie degli organi sessuali e della ghiandola mammaria

Disturbi della secrezione degli ormoni sessuali (scomparsa del ciclo mestruale, anormale crescita dei peli, impotenza).

La notifica di effetti collaterali sospetti dopo l’omologazione del medicamento è molto importante. Consente una sorveglianza continua del rapporto rischio-benefico del medicamento. Chi esercita una professione sanitaria è invitato a segnalare qualsiasi nuovo o grave effetto collaterale sospetto attraverso il portale online ElViS (Electronic Vigilance System). Maggiori informazioni sul sito www.swissmedic.ch.

Posologia eccessiva

Siccome la tossicità acuta dei glucocorticoidi è bassa, si sono raramente osservate intossicazioni da sovradosaggio acuto di glucocorticoidi. Nel sovradosaggio cronico, bisogna attendersi un potenziamento degli effetti indesiderati, che interessano in particolare il sistema endocrino, il metabolismo e l’equilibrio elettrolitico. In caso di sovradosaggio, non esiste un antidoto specifico e il trattamento è sintomatico.

Proprietà / Effetti

ATC-Code

H02AB02

Proprietà/effetti

Il meccanismo d’azione dei glucocorticoidi è a più strati.

Il desametasone si lega ai recettori intracellulari, attivandoli. Il complesso attivato glucocorticoide-recettore si sposta nel nucleo cellulare, dove avvia o blocca la sintesi di determinate proteine, agendo su specifici siti di legame del DNA.

  • Le proteine la cui sintesi viene avviata includono tra le altre la lipocortina-1, che inibisce la fosfolipasi A2, importante per la reazione infiammatoria, e l’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE), che interviene sul controllo della pressione arteriosa.
  • Le proteine la cui sintesi è inibita comprendono diverse citochine (es. TNF-alfa, interleuchina 2, interleuchina 6) che attivano le cellule del sistema immunitario e vari enzimi pro-infiammatori (es. collagenasi). Viene inibita anche l’induzione della NO-sintetasi e della ciclo-ossigenasi.

Oltre a questi meccanismi genomici, che agiscono con una latenza da mezz’ora a più ore, ci sono alcuni effetti rapidi che compaiono già a basse concentrazioni (es. soppressione della secrezione endogena di cortisolo) e altri che compaiono a concentrazioni più elevate (es. stabilizzazione delle membrane). Il meccanismo più probabile dell’ultimo effetto è l’incorporazione dei glucocorticoidi nella membrana cellulare come evento iniziale.

Farmacodinamica

Il desametasone agisce da forte antinfiammatorio, antiallergico (antiedematoso) e immunosoppressivo, aumenta il metabolismo dei carboidrati, antitossico aspecifico (protezione delle membrane) e favorisce la microcircolazione (stabilizzazione del flusso sanguigno cerebrale).

Desametasone presenta un effetto mineralcorticoide molto basso.

La relativa dose equivalente antinfiammatoria di desametasone rispetto ad altri glucocorticoidi è la seguente: 1 mg di desametasone = 6 mg di triamcinolone o di metilprednisolone = 7.5 mg di prednisone o di prednisolone = 30 mg di idrocortisone = 35 mg di cortisone.

Efficacia clinica

Il desametasone viene utilizzato, come altri glucocorticosteroidi, per una vasta gamma di indicazioni. A causa della sua lunga emivita biologica, il desametasone è adatto soprattutto nelle indicazioni in cui è richiesto un effetto glucocorticoide continuo. In alcune indicazioni, il desametasone viene preferito a causa del suo ridotto effetto mineralcorticoide.

Per il trattamento della COVID-19

Lo studio RECOVERY (Randomised Evaluation of COVid-19 thERapY) è uno studio adattivo «platform» promosso da sperimentatori, con randomizzazione individuale, controllato, in aperto, volto a valutare l’effetto dei possibili trattamenti in pazienti ricoverati in ospedale a causa di COVID-19.

Lo studio è stato condotto presso 176 ospedali nel Regno Unito.

6425 pazienti sono stati randomizzati a ricevere desametasone (2104 pazienti) o la terapia standard convenzionale (4321 pazienti). Nell’89% dei pazienti, l’infezione da SARS-CoV-2 era stata confermata in laboratorio.

Alla randomizzazione, il 16% dei pazienti era già sottoposto a ventilazione meccanica invasiva o ossigenazione extracorporea a membrana, il 60% riceveva soltanto ossigeno (con o senza ventilazione non invasiva) e il 24% non riceveva alcun supporto respiratorio.

I pazienti avevano in media 66.1+/-15.7 anni. Il 36% dei pazienti era di sesso femminile. Il 24% dei pazienti aveva un’anamnesi di diabete, il 27% aveva malattie cardiocircolatorie e il 21% una malattia polmonare cronica.

Endpoint primario

Con 482 decessi tra 2104 pazienti (22.9%), il tasso di mortalità a 28 giorni era significativamente inferiore nel gruppo desametasone rispetto al gruppo della terapia standard con 1110 decessi tra 4321 pazienti (25.7%) (rapporto tra i tassi [rate ratio, RR]: 0.83; intervallo di confidenza al 95% [IC]: 0.75-0.93; p < 0.001).

Nel gruppo desametasone, la mortalità nei pazienti sottoposti a ventilazione meccanica invasiva (29.3% vs. 41.4%; RR: 0.64; IC 95%: 0.51-0.81) e nei pazienti che ricevevano soltanto ossigeno supplementare senza ventilazione meccanica invasiva (23.3% vs. 26.2%; RR: 0.82; IC 95%: 0.72-0.94) era inferiore rispetto al gruppo della terapia standard.

Con desametasone non è stato osservato alcun effetto evidente nei pazienti che alla randomizzazione non ricevevano alcun supporto respiratorio (17.8% vs. 14.0%; RR: 1.19; IC 95%: 0.91-1.55).

Endpoint secondari

Nei pazienti del gruppo desametasone, il ricovero ospedaliero è stato più breve rispetto al gruppo della terapia standard (mediana, 12 giorni vs. 13 giorni) e la probabilità di essere dimessi dall’ospedale entro 28 giorni era maggiore (RR: 1.10; IC 95%: 1.03-1.17).

Come per l’endpoint primario, l’effetto massimo in termini di dimissione dall’ospedale entro 28 giorni è stato osservato nei pazienti sottoposti a ventilazione meccanica invasiva dopo la randomizzazione (RR: 1.48; IC 95%: 1.16-1.90), seguiti dal gruppo che riceveva soltanto ossigeno (RR: 1.15; IC 95%: 1.06-1.24). Nei pazienti che non ricevevano ossigeno non è stato osservato alcun effetto positivo (RR: 0.96; IC 95%: 0.85-1.08).

✶ RR aggiustato in base all’età per i risultati della mortalità a 28 giorni e della dimissione dall’ospedale. RR aggiustato in base all’età per i risultati dell’uso della ventilazione meccanica invasiva o del decesso e delle relative sottocomponenti.

I pazienti già sottoposti a ventilazione meccanica invasiva alla randomizzazione sono stati esclusi da questa categoria.

Sicurezza

Sono stati osservati quattro eventi indesiderati gravi (SAE) associati al trattamento dello studio: due SAE di iperglicemia, un SAE di psicosi indotta da steroidi e un SAE di emorragia del tratto gastrointestinale superiore. Tutti gli eventi si sono risolti.

Analisi dei sottogruppi

Effetti dell’assegnazione al gruppo Desametasone sulla mortalità a 28 giorni in base all’età e al supporto respiratorio assegnato alla randomizzazione

Effetti dell’assegnazione al gruppo Desametasone sulla mortalità a 28 giorni in base al supporto respiratorio assegnato alla randomizzazione e alla storia clinica di patologia cronica

Farmacocinetica

Assorbimento

Dopo applicazione orale, il desametasone viene assorbito rapidamente e completamente nello stomaco e nell’intestino tenue. I livelli ematici massimi vengono raggiunti tra la prima e la seconda ora. La biodisponibilità del desametasone dopo somministrazione orale è di circa l’80–90%. L’effetto farmacologico massimo viene raggiunto, però, solo dopo 6–24 ore dalla somministrazione.

La linearità della dose delle compresse da 1 mg rispetto alle compresse da 4 mg non è stata studiata.

Distribuzione

Il desametasone si lega in maniera dose-dipendente fino a circa l’80% alle proteine plasmatiche, principalmente all’albumina plasmatica. A dosi molto elevate, la maggior parte circola libera nel sangue, cioè non legata a proteine. Il volume di distribuzione del desametasone corrisponde a 0.6–0.8 l/kg. Nell’ipoalbuminemia, aumenta la percentuale dei corticosteroidi non legati (efficaci).

Il desametasone attraversa sia la barriera ematoencefalica sia la barriera placentare e passa nel latte materno.

Metabolismo

Il desametasone viene eliminato immodificato principalmente attraverso i reni. Solo in piccola parte avviene nell’uomo un’idratazione o un’idrossilazione delle molecole, da cui risultano i principali metaboliti 6-idrossidesametasone e 20-diidrodesametasone. Il 30–40% delle molecole di desametasone viene legato nel fegato umano all’acido glucuronico o all’acido solforico e compare nelle urine in questa forma.

Eliminazione

L’emivita di eliminazione plasmatica del desametasone è di 3–5 ore, mentre l’emivita biologica è molto più lunga, di 36–72 ore. La clearance plasmatica negli adulti è di 2–5 ml/min/kg.

Cinetica di gruppi di pazienti speciali

Durante la gravidanza, l’emivita di eliminazione è prolungata.

Disturbi della funzionalità epatica

Nelle malattie severe del fegato (es. epatite, cirrosi epatica) o nell’ipotiroidismo, l’emivita di eliminazione è prolungata.

Disturbi della funzionalità renale

I disturbi della funzionalità renale non agiscono sostanzialmente sull’eliminazione.

Bambini e adolescenti

Nei neonati, la clearance plasmatica è inferiore rispetto ai bambini e agli adulti.

Dati preclinici

I glucocorticoidi presentano una tossicità acuta molto bassa.

Tossicità cronica (o tossicità per somministrazione ripetuta)

Non sono disponibili dati sulla tossicità cronica nell’uomo e negli animali.

Mutagenicità

Gli effetti mutageni del desametasone non sono stati sufficientemente studiati. Sono presenti segni provvisori di un potenziale mutageno, la cui rilevanza non è ancora chiara.

Cancerogenicità

Non sono disponibili studi a lungo termine sugli animali.

Tossicità per la riproduzione

Il desametasone causa nelle sperimentazioni sugli animali (topo, ratto, cavia, coniglio e cane) palatoschisi e in misura minore altre malformazioni.

Altre indicazioni

Influenza su metodi diagnostici

Test allergologici

Le reazioni cutanee possono essere inibite.

Valori sierici

Riduzione: VES, tempo di coagulazione (Lee White), acido urico, testosterone, potassio, TSH, tiroxina, T3.

Aumento: Glucosio, colesterolo, sodio, cloruro.

Valori urinari

Riduzione: 17-chetosteroidi.

Aumento: Creatinina, calcio, glucosio (in caso di predisposizione).

Stabilità

Il medicamento non deve essere utilizzato oltre la data indicata con «EXP» sul contenitore.

Indicazioni particolari concernenti l’immagazzinamento

Non conservare a temperature superiori a 30 °C. Conservare nella confezione originale per proteggere il contenuto dalla luce.

Conservare fuori dalla portata dei bambini.

Numero dell’omologazione

57974 (Swissmedic).

Confezioni

Dexamethason Galepharm 1 mg, compresse divisibile: confezione da 20 e 100 compresse. (B)

Dexamethason Galepharm 4 mg, compresse divisibile: confezione da 20 e 100 compresse. (B)

Titolare dell’omologazione

Galepharm AG, Zürich.

Stato dell’informazione

Novembre 2020.